Olga Milk

Obituary of Olga Bonilla Milk

Retired Austin ISD bilingual education teacher, Olga “Olgui” Bonilla Milk, passed away on April 4, 2021, Easter Sunday, after falling short of energy during her most recent four-year battle with cancer.  Mrs. Milk passed peacefully in the company of her sons, Richard Louis Milk and Christopher Lee Milk, and three of her four grandchildren. 

Olgui’s husband of 53 years, Richard Lee Milk, had been caring for her at their home in Austin during the 2020-2021 pandemic, as her health steadily declined before entering rehabilitation and hospice care in March, soon after her 75th birthday. She was under the care of Magnolia Hospice, in the Austin Residential and Nursing Center. She won her first bout with breast cancer in the late 1990s and lived nearly 20 years before it metastasized four years ago.  

Mrs. Milk was born Olga Bonilla Játiva on March 12, 1946 in Quito, Ecuador as the third of eight children to María Enriqueta Játiva Bonilla and Luis “Papa Cho” Bonilla Díaz. Her mother, María Enriqueta, passed away at the age of 28 in 1955 when Olgui was just eight years old, leaving her, her older brothers—Enrique Bonilla and Marco Bonilla—as well as her younger siblings—Marcia Bonilla, Carlos Bonilla, Patricio Bonilla, Ruth Bonilla, and Gladys Bonilla—behind. The death of their mother at such a young age forced the older siblings to act as caretakers, and for the siblings to grow closer as a family. 

Olgui’s father, Luis, predeceased her in 2008 after a full 97 years of life. Her oldest brother, Enrique, passed away two years ago. 

Olgui moved to the United States in 1968 after marrying her life partner, Richard Lee Milk, on October 14, 1967. The couple met two years earlier when Richard Lee volunteered to work for the Young Men’s Christian Association and was assigned a one-year stint at a Quito, Ecuador branch, where Olgui was a member. At the time, Olgui was working as a bookkeeper for a drug store chain, after graduating from Unidad Educativa Santa María Eufrasia, a private Catholic preparatory school. 

One day while traveling by bus to the Quito YMCA branch, Richard found a spot on a seat next to Olgui and the two struck up a conversation. The conversation led to friendship. The friendship led to courtship. Richard Lee’s one-year stint in Ecuador became a three-year stint. And his three-year stint in Ecuador became a lifetime partnership with Olgui. 

“At our engagement ceremony, I said to her, ‘We need to talk about one more thing,’” Richard Lee said. “‘I love to travel and I plan, for as long as my body will allow it, to travel. Do you love to travel?’ And she said, ‘Papa Cho always made plans to travel, and we would travel all over Ecuador. And so, I will travel with you and you will travel with me.’ And so, we traveled together.”

The couple traveled to different parts of the United States, Europe, and the Americas for Richard Lee’s studies and fellowships, as well to visit family and friends and to explore. They have driven across Canada and Mexico, flown to Cuba and Brazil, and while in Brazil traveled throughout South America to Chile, Peru, and Argentina.  

“She was sweet to me and also always treated me as an equal,” Richard Lee said. “She had a strong sense of herself and I fell in love with that. I think also as I fell in love with her, I also fell in love with her family, because everybody was so supportive and so positive. And as time went on, one virtue I appreciated increasingly was her determination. Once she set her mind to do something, she would go out and do it.” 

Olgui gave birth to her son, Richard Louis Milk, in 1970, and her son, Christopher Lee Milk, in 1973.  After giving birth to her sons and staying home with them for their early years, Olgui enrolled at St. Edwards University and obtained her Bachelor of Science in Education, Magna Cum Laude, on May 23, 1981.  She went on to earn a Master of Education from the University of Texas at Austin on August 18, 1986.  She became one of the first bilingual education teachers at Austin ISD, where principals competed to hire her for their schools. She taught first through third graders at Metz, Sanchez, and Zilker elementary schools.

“Any time we were out and about town, there was always someone who knew Mrs. Milk, a parent or student,” her husband said. “There are many times when her former students would come up to her and tell her, ‘I’m graduating from high school and next year I’m going to college. And I’m going to college because of you.’ I think that’s a testament to how great a teacher she was.”

Richard Lee said Olgui became a teacher after a university counselor suggested she explore the option. “I think even though her choice of education was not something that was consciously planned ahead of time, I think whatever the route she chose, she would have been a teacher,” he said. “She loved children so much.” 

Olgui is survived by her husband, Richard Lee Milk, her sons Richard Louis Milk and Christopher Lee Milk; her grandchildren Diana Isabel Batista Milk, Yashua Josué Batista Milk, Mia Juliet Nazareno Milk, and Nicolás Luis Nazareno Milk; her siblings Marco Bonilla, Marcia Bonilla, Carlos Bonilla, Patricio Bonilla, Ruth Bonilla, and Gladys Bonilla; numerous nieces and nephews; aunts and uncles; in-laws; and many friends. She is predeceased by her parents, Maria Enriqueta Játiva Bonilla and Luis Bonilla Díaz, and her brother Enrique Bonilla.  

Olgui was a member of the University Catholic Center for many years, and later a member of the Our Lady of Guadalupe Catholic Church in Austin, Texas. Richard Lee and his sons, Richard Louis and Christopher Lee, plan to host a memorial mass, if COVID permits, in October 2021. 

In lieu of flowers, the family suggests a donation to the Breast Cancer Resource Center, a wonderful nonprofit dedicated to serving those with breast cancer (bcrc.org).


Profesora jubilada de Educación Bilingüe en Austin ISD, Olga "Olgui" Bonilla Milk, falleció el 4 de abril del 2021, Domingo de Pascua, después de quedar muy debilitada tras su más reciente batalla de cuatro años contra el cáncer. La Sra. Milk falleció en paz, en compañía de sus hijos, Richard Louis Milk y Christopher Lee Milk, y tres de sus cuatro nietos.

Richard Lee Milk, quien fue esposo de Olgui por 53 años, cuidó de ella en su hogar en Austin, durante la pandemia del 2020-2021.  Mientras, su salud empeoraba progresivamente hasta que fue necesario su ingreso a un centro de rehabilitación y cuidados paliativos en el mes de Marzo de este año, poco después de que cumpliera 75 años. Se encontraba bajo el cuidado del Magnolia Hospice, en el Austin Residential and Nursing Center. 

Olgui, ganó su primera batalla contra el cáncer de seno a finales de los noventa y vivió por casi 20 años más antes de que hiciera metástasis hace cuatro años.

La Sra. Milk nació como Olga Bonilla Játiva un 12 de marzo de 1946, en Quito, Ecuador. Fue la tercera de ocho hijos de sus padres: María Enriqueta Játiva Bonilla y Luis "Papa Cho" Bonilla Díaz. 

Su madre, María Enriqueta, falleció a los 28 años de edad, en 1955, cuando Olgui tenía tan solo 8 años, dejándola atrás junto con sus hermanos mayores – Luis Enrique y Marco Bonilla – y sus hermanos menores - Marcia, Carlos, Patricio, Ruth, y Gladys Bonilla -. La muerte de su madre a tan temprana edad forzó a los hermanos mayores a asumir el rol de cuidadores de los más pequeños y a ser más unidos como familia para lograr afrontar esta situación tan difícil. 

El padre de Olgui, Luis, falleció en el 2008 a los 97 años de edad. Su hermano mayor, Enrique, falleció hace dos años.

Olgui se mudó a los Estados Unidos en 1968 después de casarse con su compañero de vida, Richard Lee Milk, el 14 de octubre de 1967. La pareja se conoció dos años antes cuando Richard Lee se ofreció de voluntario para trabajar para el Young Men 's Christian Association y fue asignado por un periodo de un año en la sede de Quito, Ecuador, donde Olgui era miembro. En aquel entonces, Olgui trabajaba como contadora para una farmacéutica, después de haberse graduado de la Unidad Educativa Santa María Eufrasia, una escuela preparatoria católica privada.

Un día cuando viajaba en bus a la YMCA de Quito, Richard encontró un lugar en un asiento al lado de Olgui y los dos entablaron una conversación. La conversación los llevó a una amistad. La amistad a un noviazgo. El período de un año de Richard Lee se convirtió en tres años. Y estos tres años en Ecuador los convirtieron en compañeros de por vida a él y a Olgui.

"En nuestra ceremonia de compromiso le dije a ella 'Tenemos que hablar sobre una cosa más'", cuenta Richard Lee. "'Me encanta viajar y planeo, mientras mi cuerpo me lo permita, viajar. ¿Te encanta viajar?' Y ella dijo 'Papa Cho siempre hizo planes para viajar, y viajaríamos por todo el Ecuador. Entonces, yo viajaré contigo y tú viajarás conmigo'. Y entonces, viajamos juntos".

La pareja viajó a diferentes partes de los Estados Unidos, Europa, y las Américas por los estudios y becas de Richard Lee,  para visitar a familiares y amigos y para explorar y conocer. Condujeron a través de Canadá y México, volaron a Cuba y Brasil; y mientras estaban en Brasil viajaron a través de Sudamérica a Chile, Perú, y Argentina.

"Ella fue dulce conmigo y también siempre me trató como un igual", dijo Richard Lee. "Ella tenía un fuerte sentido de sí misma y me enamoré de eso. Creo que cuando me enamoré de ella, también me enamoré de su familia, porque todos fueron muy solidarios y positivos. Y a medida que pasaba el tiempo, una virtud que yo apreciaba cada vez más era su determinación. Una vez que decidía hacer algo, ella iría y lo haría".

Olgui dio a luz a su hijo, Richard Louis Milk, en 1970, y a su hijo, Christopher Lee Milk, en 1973. Después de dar a luz a sus hijos y quedarse en casa con ellos durante sus primeros años, Olgui se inscribió en St. Edwards University y obtuvo su Bachelor of Science in Education, Magna Cum Laude, el 23 de mayo de 1981. Luego obtuvo una Maestría en Educación en la University of Texas at Austin el 18 de agosto de 1986. Se convirtió en una de las primeras profesoras de educación bilingüe en Austin ISD, donde los directores competían por contratarla para sus escuelas. Ella enseñó a estudiantes de primero a tercer grado en las Metz, Sanchez, y Zilker Elementary Schools.

"Cada vez que paseábamos por la ciudad, siempre había alguien que conocía a Mrs. Milk, un padre o un estudiante", cuenta su esposo. "Hubo varias ocasiones en que ex-estudiantes suyos se la acercaban a decirle, 'Me estoy graduando de High School y el próximo año voy a ir a la universidad. Y voy a ir a la universidad gracias a ti.' Yo creo que eso es un testimonio de lo maravillosa profesora que fue".

Richard Lee dijo que Olgui se volvió profesora después de que un consejero universitario le sugirió que explorara la opción. "Yo creo que aunque la educación no fue algo que planeó previamente, creo que sin importar lo que hubiese hecho, hubiese sido profesora", dijo él. "Amaba a los niños tanto".

Olgui deja atrás a su esposo, Richard Lee Milk, sus hijos Richard Louis Milk y Christopher Lee Milk; sus nietos Diana Isabel Batista Milk, Yahshua Josué Batista Milk, Mia Juliet Nazareno Milk, y Nicolás Luiz Nazareno Milk; sus hermanos Marco, Marcia, Carlos, Patricio, Ruth, y Gladys Bonilla; numerosos sobrinos y sobrinas; tías y tíos; suegros, y muchos amigos. 

La  precedieron sus padres, María Enriqueta Játiva Bonilla y Luis Bonilla Díaz, y su hermano Luis Enrique Bonilla.

Olgui fue miembro del University Catholic Center por muchos años, y luego también fue miembro de Our Lady of Guadalupe Catholic Church en Austin, Texas. Richard Lee y sus hijos, Richard Louis y Christopher Lee, planean organizar una misa conmemorativa, si COVID lo permite, en Octubre 2021.

En lugar de flores, la familia sugiere una donación al Breast Cancer Resource Center, una maravillosa organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las personas con cáncer de seno (bcrc.org).

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